过敏 – 当免疫系统失控时

正常的情况下,当外来物质进入人体后大都面临两种命运,如果被机体识别为有用或无害物质,则这些物质将与人体和谐相处,最终将被吸收、利用或被自然排出。如这些物质被识别为有害物质时,机体的免疫系统则立即做出反应,将其驱除或消灭,这就是免疫应答发挥的保护作用。免疫应答是人的防卫体系重要的功能之一,但是如果这种应答超出了正常范围,即免疫系统对无害物质进行攻击时,这种情况称为变态反应。变态反应是一种疾病,因为无端的攻击也会损害正常的身体组织,甚至免疫系统居然有时对机体本身的组织进行攻击和破坏,对人体的健康非常不利。总而言之,变态反应不是心理变态,而是机体的免疫系统的功能“变态”了。临床上根据Coombs和Gell于1963年提出的分型原则,将变态反应分为I型(速发型)、Ⅱ型(细胞毒型);Ⅲ型(免疫复合物型)、Ⅳ型(迟发型)。过敏就是I型变态反应的主要代表,临床上将其大致分为过敏反应和过敏性疾病。前者是机体对致敏原作出异常反应的全身综合征。后者则是过敏累及某特定器官及组织,导致了某种疾病的发生。常见的过敏性疾病有过敏性哮喘、过敏性鼻炎、花粉病、某些皮炎等。

过敏原因

过敏的免疫系统会引起过敏。据欧洲过敏研究中心基金会称,德国约有1300万过敏患者。大多数人都患有花粉过敏,花粉过敏表现为花粉热。然而,其他过敏原也会引起过敏症状。例如,有些人对坚果和芹菜过敏,有些人对家里的灰尘过敏。这些过敏与花粉热属于同一过敏类别:I型过敏是最常见的过敏类型,其特征是人们在极短的时间内对相应的过敏原产生反应。

过敏是如何发展的原因尚不明了。然而,很明显,免疫系统对无害物质的反应是通过激活防御系统。免疫系统的各种细胞,如淋巴细胞和肥大细胞,都参与了过敏过程。根据卫生假说,免疫系统反应如此严重是由于它在儿童时期没有得到适当的训练。食品卫生的改善、现代生活方式和抗生素等药物的使用确保了当今的儿童更少的接触到细菌、寄生虫或病毒。

然而,肠道菌群也起到一定作用。一方面,肠粘膜在外界和体内之间形成了一道屏障。如果肠粘膜由于炎症或肠道疾病而不能发挥这一屏障的功能,不良物质就会通过渗漏的肠道进入血液。如果肠粘膜上有一些小洞,就称为肠漏综合征。目前的过敏可能会恶化或发展成新的过敏。另一方面,如果肠道菌群的组成不正确,就会产生更多的组胺。

组胺促进过敏反应。饮食中的组胺也有这种作用,因此过敏患者应该避免含有组胺的食物,如意大利腊肠(萨拉米)、红酒、酸菜、过渡熟透的奶酪、发霉的奶酪和金枪鱼。

然而,免疫系统的反应不仅受到肠道的影响,还受到心理的影响。如果有过敏倾向,压力和其他心理因素可能触发或加重过敏症状。

过敏症状

过敏时,身体会产生针对过敏原的抗体。对于花粉过敏患者来说,过敏原则是比如来自榛子,桦树,艾草,黑麦,码头或豚草的花粉。对草的过敏也很普遍。如果过敏原进入人体,抗体就会引发免疫反应,导致典型的症状。对于花粉热,这些症状包括:

  • 持续打喷嚏
  • 有眼水
  • 流鼻涕
  • 皮疹
  • 咳嗽
  • 咽喉沙哑、刺痒

过敏性哮喘可与花粉热同时发生。过敏性哮喘是最常见的支气管哮喘,并伴有支气管收缩。支气管的粘膜肿胀,呼吸道的粘膜产生厚的粘液。咳嗽、呼吸困难和胸闷是过敏性哮喘的典型症状。

过敏性休克是最严重的过敏反应之一。这可能发生在对动物毒液(蜜蜂)以及食物和药物严重过敏的情况下,并危及生命。

过敏诊断及过敏测试

如果你怀疑自己有过敏症,你应该找医生诊断。专门研究这类病例的医生被称为过敏专科医生。皮肤科医生、耳鼻喉科医生和肺部专科医生经常要经过进一步培训才能成为过敏症专科医生。他们最常见的诊断方式是皮试。用这种皮肤试验可迅速鉴别过敏反应。

对于易过敏季节的建议

过敏患者通常会出现严重的过敏症状,尤其是在花粉季节。通过使用花粉日历,患者可提前大概得知并适应空气中的花粉粒,并采取相应的预防措施。德国气象局(DWD)在其网站上为花粉预报提供了一个危害指数,显示了德国的预计花粉数量。花粉计数的波动很大程度上取决于天气和植物发育的地区差异,因此信息每天更新。花粉信息服务,测量了目前在德国45个地点的花粉数量,提供了有价值的预测信息。

如果过敏来了,你流鼻涕、流泪,去看医生进行过敏原免疫治疗就太晚了。这应该在秋天和冬天进行,因为冬天是过敏原含量较低的月份。各种家庭疗法可以缓解症状。用生理盐水洗蒸或用生理盐水清洗鼻腔粘膜,止痒,洗去花粉。薄荷油或桉树精油有祛痰作用,帮助你呼吸更加顺畅。此外,有效的准备可以减少过敏症状。

如果你是过敏患者或对过敏这一话题感兴趣,你可以在我们的服务和信息页面找到更多关于这个主题的信息。